Fresnay-sur-Sarthe

Fresnay-vue sur le pont-crédit J.-P. Berlose

Une ancienne cité fortifiée aux portes des Alpes mancelles

Fresnay-sur-Sarthe vous offre un panorama exceptionnel sur les méandres de la Sarthe. Les vestiges du château du IXe siècle, les remparts et le roussard donnent à la cité une atmosphère bien particulière

C’est entre le Xe et le XVe siècle que la cité de Fresnay se construit. Elle conserve de cette époque médiévale un important bâti. Des ruelles étroites, des constructions massives en pierre de roussard et à pans de bois lui donnent tout son caractère.

L’importance stratégique du château de Fresnay se révèle durant la guerre de Cent ans. Marquée profondément par une période de trente ans durant laquelle elle passe à maintes reprises sous domination anglaise, la cité souffre ensuite des guerres de Religion. Dès lors, la fortification et le château tombent progressivement en ruine. Mais du XVIIe au XIXe siècle, l’industrie de la toile de chanvre prend une expansion considérable et redonne du lustre à la ville.

De nouveaux quartiers, le Bourgneuf et le Creusot, se bâtissent hors les murs et de nombreuses maisons de tisserands témoignent encore de cette activité.

Faubourgs, moulins, paysage de coteaux se découvrent du parc du château.