Sées

Sées - crédit D Commenchal

La commune de Sées est située au barycentre du département de l’Orne en bordure de la forêt d’Ecouves et est positionnée sur la voie romaine (autrefois route de l’étain) qui mène des Pays-Bas vers l’Espagne. L’Orne qui traverse la cité prend sa source à quelques kilomètres en amont à Aunou-sur-Orne.

Sées s’est construite autour de trois bourgs : Bourg l’Evêque  autour de la cathédrale dès le v° siècle et du palais d’Argentré siège épiscopal ; Bourg Le Comte autour d’un château à motte Féodale propriété du Comte d’Alençon ; Bourg l’Abbé autour de l’Abbaye Saint Martin. Ces trois bourgs médiévaux n’ont été réunis qu’au XVIII° siècle pour créer une seule entité territoriale.

Sées reste marquée par son histoire mouvementée. Sa cathédrale a connu quatre reconstructions au fil des guerres et des restaurations depuis l’édifice initial construit vers 440 par Saint Latuin, premier évêque sagien. En effet, très affaiblie par les invasions scandinaves du IX° siècle elle ne se restructure  qu’au X° siècle autour de ses trois bourgs distincts. L’évêché a gardé l’ancienne orthographe de Séez.

Cité prospère dans l’antiquité, puis cité épiscopale de première importance conserve un patrimoine religieux exceptionnel : Cathédrale du XII° siècle restaurée au XIX° siècle, Basilique de l’immaculée conception XIX° siècle, vestiges de l’église Saint Pierre XI° siècle, vestiges de l’église Notre dame du Vivier XII° siècle, palais d’Argentré XVII° siècle , ancienne Abbaye Saint-Martin XVII° siècle, ancienne Chapelle canoniale, église saint Joseph de Champs…mais aussi la motte féodale. La cité est restée commerçante et accueille plusieurs antiquaires et artisans d’art. Elle a aussi servi d’écrin à plusieurs films à grand succès dont le « Jeanne d’Arc » de Luc BESSON.